quinta-feira, 15 de setembro de 2011

NOVO SISTEMA SOLAR SEMELHANTE AO NOSSO É DESCOBERTO


Descoberto novo sistema planetário semelhante ao nosso
por Emma Woollacott
Os astrônomos descobriram um sistema planetário com pelo menos cinco e, possivelmente, sete planetas, orbitando o Sol, como estrela HD 10180. Isso torna o sistema descoberto mais parecido com o nosso.
A equipe também encontrou evidências de que as distâncias dos planetas a partir de sua estrela seguem um padrão regular, como também visto no nosso Sistema Solar.
"Nós descobrimos o que é mais provável que o sistema com a maioria dos planetas já descobertos", diz Christophe Lovis, autor principal do artigo que apresenta o resultado.
"Estudos dos movimentos planetários no novo sistema revelam complexas interações gravitacionais entre os planetas e nos dar insights sobre a evolução em longo prazo do sistema."
A equipe usou o espectrógrafo HARPS, ligado ao telescópio do ESO de 3,6 metros em La Silla, Chile, para um estudo de seis anos de tempo de HD 10180, situada 127 anos-luz de distância, na constelação do sul de Hydrus.
Os astrônomos detectaram a pequenos movimentos da estrela causados pelas atrações gravitacionais de cinco ou mais planetas. Os cinco sinais mais fortes indicam planetas com aproximadamente a massa de Netuno, que órbita com períodos que variam de seis a 600 dias. Situam-se entre 0,06 e 1,4 vezes a distância Terra-Sol da sua estrela.
"Nós também temos boas razões para acreditar que dois outros planetas estão presentes", diz Lovis.
Uma delas seria um planeta Saturno-like que orbitam em 2.200 dias. O outro seria o menor exoplaneta já descoberto, com uma massa de cerca de 1,4 vezes a da Terra. É muito perto da sua estrela anfitriã, apenas dois por cento da distância Terra-Sol.
"Este objeto faz um balanço da sua estrela de apenas cerca de três quilômetros por hora - mais lento do que a velocidade de caminhada - e este movimento é muito difícil de medir", diz o membro da equipa Damien Ségransan. Se confirmado, seria um planeta quente rochoso, semelhante a Corot-7b.
A região interna do sistema é mais povoada que a nossa. Ele provavelmente não tem gigante gasoso semelhante a Júpiter. Ao contrário do nosso sistema solar, todos os planetas parecem ter órbitas quase circulares.
Até agora, os astrônomos conhecem quinze sistemas com pelo menos três planetas. O último detentor do recorde era de 55 Cancri, que contém cinco, sendo dois deles planetas gigantes."Sistemas de planetas de pequena massa como o que em torno de HD 10180 parece ser bastante comum, mas a sua história de formação continua a ser um quebra-cabeça", diz Lovis.
Usando a nova descoberta, bem como dados para outros sistemas planetários, os astrónomos descobriram um equivalente da lei Titius-Bode que existe em nosso Sistema Solar: as distâncias dos planetas a partir de sua estrela parece seguir um padrão regular.
Eles também encontraram uma relação entre a massa de um sistema planetário e da natureza da sua estrela-mãe.
Todos os sistemas planetários são muito massiva encontrados em torno de estrelas massivas e metal-ricos, enquanto os quatro sistemas de menor massa são encontrados em torno de baixa massa, pobres em metais estrelas. Tais propriedades confirmar os modelos teóricos atuais.
"Esta descoberta notável também destaca o fato de que estamos agora a entrar numa nova era na pesquisa exoplaneta: o estudo de complexos sistemas planetários e não apenas de planetas individuais", diz Lovis.

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